Конкуренция материалов

При выборе материала конструктор, естественно, больше интересуется его свойствами, чем составом. Сегодня для решения какой-либо задачи он, как правило, располагает по крайней мере двумя, а порою и тремя или четырьмя материалами различных типов. При создании космических аппаратов, в электронике, когда стоимость материала не играет решающей роли, конструкторы продемонстрировали многочисленные примеры взаимозаменяемости материалов.

За последние десятилетия в Западной Европе и в США эта тенденция приобрела экономическое значение, поскольку в настоящее время производство основных материалов значительно превышает спрос на них. Металлы, керамика, стекло, пластики, резина и дерево соревнуются между собой. Каждый из этих материалов защищает свои традиционные области применения и ищет пути к их расширению.

Перед экономистами встают новые сложные вопросы. На основании кривых, отражающих соотношение между предложением и спросом, теперь нельзя судить о причинах происходящих изменений или предсказывать их. Стоимость фунта стали, алюминия или пластика еще не говорит о положении этих материалов в общей конкурентной борьбе.